Los túneles del Proyecto Soto Norte serán referentes en Suramérica

16 octubre, 2019

La ingeniería detalle de este proyecto colocaría a Colombia a la par de países como Chile y Perú en el desarrollo de obras subterráneas. Para la academia sería un avance en investigación para tomar mejores decisiones en proyectos que contemplen tuneladoras, máquinas que poco se han usado en el país.

La ingeniería detalle de este proyecto colocaría a Colombia a la par de países como Chile y Perú en el desarrollo de obras subterráneas. Para la academia sería un avance en investigación para tomar mejores decisiones en proyectos que contemplen tuneladoras, máquinas que poco se han usado en el país. Los túneles del Proyecto Soto Norte serán referentes en Suramérica.

Los túneles gemelos que tendrán una extensión de 5,6 kilómetros cada uno y un diámetro de ocho metros, transportarán los materiales, redes de suministro y drenaje de la mina hacia la planta de beneficio. Este tipo de infraestructura evita impactos superficiales en suelo, ruido y vegetación.

“De acuerdo con lo que nos presentaron, la expectativa por la construcción de túneles de acceso con tuneladora será un hito en Colombia. De ese diámetro- de ocho metros- se ha hecho muy poco túnel en el país y estaba asociado a una falta de investigación geotécnica. El diámetro que están escogiendo para estos túneles y el material, nos van a dar un insumo muy grande para comenzar a tomar decisiones en relaciones con tuneladora en Colombia. Esta es una técnica que se está usando mundialmente en metros, viales, hidroeléctricas y minería. En Colombia estamos retrasados con esta tecnología, acá se han hecho túneles en suelos con máquinas más pequeñas en Bogotá, en Medellín, pero realmente túneles de esta magnitud serían un hito para el país. En lo que yo he conocido en muchos años de trabajo en ingeniería subterránea, es de los proyectos donde más completa información tenemos, donde más modelos se han hecho y donde realmente se puede decir que se está haciendo una buena ingeniería.”, aseguró Germán Pardo Albarracín, presidente de la Sociedad Colombiana de Ingenieros.

El estudio del agua es otro de los temas académicos por lo que destaca el Proyecto Soto Nort. César Rodríguez, PhD en Hidrogeología de la Universidad de Londres y profesor de la Universidad Nacional en este tema por 42 años, ha seguido muy de cerca el proyecto Soto Norte, ya que trabajó como hidrogeólogo para ERM, firma consultora para el Estudio de Impacto Ambiental. Como lo asegura “en las muestras del suelo del páramo y de áreas de influencia del páramo, se hicieron análisis isotópicos y sus resultados permitieron inferir que el agua del suelo del páramo tiene unas características isotópicas completamente diferentes a las de las aguas subterráneas que existen en los túneles, las perforaciones, los piezómetros de la zona del proyecto”. Y dijo: “Si son aguas isotópicamente distintas, quiere decir que el agua es diferente, que por lo tanto no hay flujo de agua del suelo de los páramos a través del subsuelo hacia la mina”.

Con este proyecto, se posicionaría a Colombia como un país que está a la vanguardia en este tipo de infraestructura. “Es un buen ejemplo en diseño y en tener en cuenta al medio ambiente y las comunidades locales en todos sus aspectos. Es un proyecto que se va a hacer con todo el rigor en ingeniería y con todas las consideraciones ambientales, va a ser un ejemplo para la ingeniería nacional”, afirmó Jorge Enrique Durán, ingeniero civil y asesor de la interventoría de la Presa del Tona, embalse cercano a Bucaramanga.

El proyecto minero Soto Norte tendrá una vida operativa de 25 años más 12 años de cierre y restauración ambiental. Este proyecto ha sido diseñado con la meta de prevenir y mitigar los impactos ambientales en superficie y el subsuelo, a partir de un robusto conocimiento del territorio y considerando el concepto de ecosistema Páramo desarrollado por el Instituto Humboldt. El proyecto Soto Norte implementará tecnología moderna en obras subterráneas, similares a las utilizadas en países como Italia, Estados Unidos, Chile, Francia, entre otros.

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